Culture Action Europe Newsletter # 2 - April 2010. Making culture matter.
La version française ci-dessous


Culture 2020?

Investing in policies and programmes that strengthen the social, education and citizenship dimensions of the European project is a strong signal that governments are moving towards a new paradigm of economic and social sustainability. The Europe 2020 strategy with its subtitle - "A European strategy for smart, sustainable and inclusive growth", still holds some promise of the development of policies that go beyond a vision of the EU as a purely economic project.

Whilst seeking to correct the failures of the Lisbon strategy and pull Europe out of financial recession, the strategy nonetheless reflects the generalised trend among EU Member States towards reinforcing neo-liberal economic strategies of the past, with a strong focus on free markets and labour ‘flexicurity’, not as strong a push forward as was promised in the original draft consultation strategy.

The arts and culture sector cannot offer a quick fix for Europe’s economic challenges, but an economic policy that does not progressively integrate social, educational, and cultural actions into the future development of Europe has even less chance of succeeding in delivering the change in our European societies we are all fighting for.

In the introduction to the strategy, EC president José Manuel Barroso declares: “That is the purpose of Europe 2020. It's about more jobs and better lives. It shows how Europe has the capability to deliver smart, sustainable and inclusive growth, to find the path to create new jobs and to offer a sense of direction to our societies”. President Barroso has reiterated his commitment to the support for arts and culture in a EU framework – the EU2020 strategy is one place where we need to make sure it’s not forgotten.

Ilona Kish


The EU 2020 strategy: analysis and perspectives

The European Union has adopted its new economic strategy entitled ‘Europe 2020’. A major EU policy framework, it will form the basis of the direction for the European integration project in the 10 years to come. How will it work, and what political and policy environment does it set for arts and culture in the EU? Culture Action Europe has put its thinking hat on to open the debate. Read the article


Spanish Presidency

The cultural industries in EU focus
The European Forum on Cultural Industries took place on 29-30 March in Barcelona. Preceding an Informal Council Meeting, during which EU Culture Ministers called for culture ‘to be put at the heart of the EU 2020 strategy’, the event focused on culture’s contribution to the economy, and on the need to adapt European policies to better support cultural industries. During the Forum, the EC also presented a preliminary version of its Green paper on Creative Industries to be published by the end of April.

Further commitment to culture in development
One year after the EC colloquium on culture and development as vectors for creativity, the mainstreaming of culture into development policies comes back on the agenda. The Spanish Presidency will organise a seminar on 4-5 May in Girona, targeted at both donor and recipient countries, with the aim of considering both the practical and strategic dimensions of culture in development.

European Commission

Will the reform of the EU budget actually happen?
The EC is expected to announce a review of budget spending in September of this year that could spark a row of future budget priorities. The review, delayed due to the ratification of the Lisbon treaty, is supposed to address issues such as the reform of the agricultural policy or the UK rebate. A resistance to any increase in the overall budget, as well as a call to review traditional budget priorities have already been voiced in the wake of the economic crisis.

The structured dialogue platforms look back and prepare for the future
As DG EAC is preparing a Communication on the progress of the European Agenda for Culture, the platforms of the structured dialogue continue to work, and are planning to hold plenary meetings in June. To which extent has the voice of civil society made an impact so far, and what improvements for the future? All three platforms will submit a review of the structured dialogue to the Commission.

European Capitals of Culture Conference in Brussels
On 24-25 March, the European Commission held a conference to mark the 25th anniversary of the Capital of Culture scheme – one of the longest-running flagship programmes of the EU. EC president Barroso spoke in strong support of the programme and the EU’s continuing commitment to the ‘democratisation of culture’. Interest in the programme grows exponentially with cities preparing candidacies as far forward as 2020.

Evaluating the Culture Programme
The list of the Culture Programme’s beneficiaries of the 2009 call has been published, along with an interesting set of statistics. Ahead of the launch of a public consultation on the programme this year, Ecotec - a private consultancy - was commissioned to carry out a first round of interviews of 2007-2009 beneficiaries.

UK populist critique of EU culture funding
‘A waste of taxpayers money in times of economic crisis’ is how the Telegraph reported on marginal UK MEPs’ views on the Culture Programme, deeming the projects funded as a ‘vain attempt to create a common European identity’. Read the EC’s response here.

Last steps towards a European Heritage Label
The EC published its proposal for a European Heritage Label to be awarded to historical sites ‘with symbolic value for the European integration’ and strengthening ‘European citizens’ sense of belonging’. The proposal will now be submitted to the Parliament and to the Council in the context of the co-decision procedure.

European Parliament

Education and Youth still in focus
The February and March agendas of the Education and Culture Committee focused mainly on education and youth, as MEPs adopted draft reports on the EU Youth Strategy and on the University-Business Dialogue. Parliamentarians also voted on a report ‘defining a new Digital Agenda for Europe: from i2010 to’.

How does your MEP vote?
The website enables you to track down all votes casted by MEPs in the European Parliament. It also presents results of the votes per political group and per country. You can finally find out which MEP supported or rejected a given proposal in the Education and Culture Committee, and cast your own vote!

Civil Society

Who is influencing EU policymaking?
A recent Alter EU survey reveals that 60% of the lobbying organisations based in Brussels did not register to the EC online database launched in 2008. Whereas the European Parliament’s register is mandatory, the European Commission’s register remains voluntary thus questioning the transparency of interests influencing the EU decision-making processes.

The Citizenship Initiative
After a public consultation closed in January of this year, the EC has issued its proposal for regulation on the European Citizenship Initiative. How to manage the provision for a million citizens to ‘invite’ the Commission to submit proposals for legislation is complex. The Civil Society Contact Group made a comprehensive submission to the consultation.

On how to improve civil dialogue at EU level
The Social Platform has issued an impressive guide on how to conduct effective civil dialogue at EU level. The publication contains recommendations for policy makers and for pan-European networks of civil society organisations active in the social sector, which are equally valid for the arts and culture sector.


Launch of the International Fund for Cultural Diversity
The Convention on the Protection and Promotion of the Diversity of Cultural Expressions that entered into force in 2007 had planned the set up of an International Fund for Cultural Diversity. After two years of negotiations and preparations, the Fund has finally been launched. From January 2010 till June 2012, it has entered a pilot phase with a budget of around $ 2 millions.

A framework for cultural statistics
The lack of cultural statistics has been a long-standing weakness in our field. The 2009 UNESCO’s framework provides solid methodological ground for further data development. Whereas at EU level such an exercise seems still far away, Americans for the Arts released the American Arts Index – a 4-year project, building on the strong statistics base that supports their arts advocacy work.

Coming up

Culture Action Europe in preparation mode
Important political milestones, such as the first review of the European Agenda for Culture and the negotiations of the 2014-2020 EU budget, are coming up. To prepare efficient advocacy actions, and to start mobilising the sector, Culture Action Europe is running a broad consultation of its membership and partners. Be ready to support our campaign to be launched in the autumn!


Next new members!

We warmly welcome 4 new members: the International Journal of Critical Thought Transeuropéennes, Musique et Santé - working in the arts and health field, the international association promoting artistic exchange - the Cimmeta Fund, and the Netherlands e-culture institute Virtueel Platform.


A growing coalition gathering committed cultural operators who want to make culture a driving force in Europe is a key element to our common success. So do not hesitate to contact us ( if you want to be part of this movement too! Detailed information about membership is available here.


Special Edition ‘Theatre for young people, theatre for everyone’

Campaign ‘Open the Door’

Publication ‘Opera houses and their cooperation with universities’

New organisation ‘Cultuur & Ondernemen’

European Opera Days, 8-9 May

Performance ‘Young Europe’s Rising Musical Stars’, 9 May, Shanghai

Our shared factory #1, 26-28 May, Paris

Conference 'Opera sans frontières', 28-30 May, Rotterdam


‘Shortcut Europe 2010: Cultural policies and social exclusion’, 3-5 June, Dortmund

Conference ‘Heritage, Regional Development and Social Cohesion’ 22-24 June, Ostersund


Competition ‘Anti-Corruption Youth Voices’

Culture Action Europe is supported by the European Commission's Culture Programme and the European Cultural Foundation:
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Culture Action Europe Newsletter # 2 - avril 2010. S'engager pour la culture.


Culture 2020?

L'investissement dans des politiques et des programmes renforçant les dimensions sociale, éducative et citoyenne du projet européen démontre que les gouvernements s'orientent vers un nouveau paradigme de durabilité économique et sociale. La Stratégie Europe 2020 et son sous-titre – "Une stratégie européenne pour une croissance intelligente, durable et inclusive"– laissent espérer le développement de politiques où l'UE n'est pas considérée comme un seul projet économique.

Bien qu'elle s'efforce de pallier aux échecs de la Stratégie de Lisbonne et de sortir l'Europe de la crise économique, la stratégie reflète néanmoins une tendance généralisée des Etats membres de l'UE à renforcer les stratégies économiques néolibérales du passé, mettant l'accent sur la liberté des marchés et la "flexicurité" de l'emploi. Autrement dit, nous sommes loin du grand pas en avant promis dans la proposition initiale de stratégie.

Le secteur des arts et de la culture ne peut offrir une solution miracle aux défis économiques de l'UE, mais une politique économique qui n'intègre pas progressivement des actions sociales, éducatives et culturelles au développement futur de l'Union a encore moins de chances de réussir à amener à nos sociétés européennes le changement pour lequel nous nous battons tous.

Dans l'introduction de la stratégie, le président de la CE José Manuel Barroso affirme: "C’est là l’objectif d’Europe 2020: davantage d'emplois et une meilleure qualité de vie. Ce programme montre que l’Europe est capable de générer une croissance durable, intelligente et accessible à tous, de trouver le moyen de créer de nouveaux emplois et d’imprimer une orientation claire à nos sociétés." Le Président Barroso a également renouvelé son engagement à soutenir les arts et la culture dans le cadre des politiques européennes. A nous de nous assurer que cet engagement ne sera pas oublié dans la Stratégie 2020.

Ilona Kish
Sécretaire génerale


La Stratégie 2020: analyse et perspectives
L'Union européenne a adopté sa nouvelle stratégie économique baptisée "Europe 2020", un important cadre politique qui guidera le projet d'intégration européenne au cours des dix prochaines années. Comment fonctionnera-t-il? Quel décor politique plantera-t-il pour les arts et la culture en Europe? Culture Action Europe se penche sur la question et ouvre le débat. Lire l'article


Présidence Espagnole

Les industries culturelles à l'agenda européen

Le Forum européen sur les industries culturelles s’est tenu à Barcelone les 29 et 30 mars derniers. Axé sur la contribution de la culture à l'économie et sur la nécessité d'améliorer le soutien aux industries culturelles, le Forum a également précédé une rencontre informelle des ministres européens de la Culture au cours de laquelle ils ont plaidé pour que la culture "soit placée au cœur de la Stratégie UE 2020". A l'occasion du Forum, la Commission a également présenté les grandes lignes de son Livre vert sur les industries créatives qui devrait être publié fin avril.

Culture et développement – un engagement renouvelé
Un an après le colloque européen sur la culture et le développement en tant que vecteurs de la créativité, l'intégration de la culture au sein des politiques de développement est de nouveau à l'ordre du jour. La Présidence espagnole organisera, les 4 et 5 mai à Gérone, un séminaire s’adressant tant aux pays donateurs que bénéficiaires, dans le but d'étudier les dimensions pratiques et stratégiques de la culture dans le cadre des politiques de développement.

Commission européenne

La réforme budgétaire de l'Union aura-t-elle lieu?
La Commission lancera, en septembre, une Communication qui devrait déclencher la polémique. Cette proposition de réforme budgétaire, qui a pris du retard suite au long processus d’adoption du Traité de Lisbonne, devrait s’attaquer à des questions sensibles telles que la politique agricole ou l’exemption britannique. Beaucoup d’Etats membres se sont pourtant déjà prononcés, suite à la crise financière, contre une augmentation du budget européen ou une révision radicale des priorités budgétaires de l’Union.

Les plateformes du dialogue structuré continuent leur travail
Alors que la DG EAC prépare pour cet été une Communication sur la mise en œuvre de l'Agenda européen de la Culture, les trois plateformes du dialogue structuré poursuivent leur travail et tiendront leurs réunions plénières en juin. Quel impact de la société civile a-t-elle eu jusqu'à présent, et comment l'améliorer à l'avenir? Les plateformes soumettront toutes les trois leurs vues sur le dialogue structuré à la Commission.

Conférence sur les Capitales européennes de la Culture
Les 24 et 25 mars, la Commission a organisé une conférence pour célébrer le 25ème anniversaire des Capitales européennes de la Culture – l'un des plus anciens programmes culturels de l'UE. A cette occasion le Président Barroso a ardemment défendu le programme ainsi que l'engagement de l'UE pour la "démocratisation de la culture". L'intérêt pour ce programme ne cesse de croître et des villes préparent déjà leur candidature pour 2020 !

Evaluation du Programme Culture
La liste des bénéficiaires des appels 2009 du Programme Culture vient d'être publiée, ainsi qu'une série de statistiques des plus intéressantes. En vue du lancement cette année d'une consultation publique sur le programme, la société de consultance privée Ecotec a été chargée d'effectuer un premier sondage d'opinions auprès des bénéficiaires 2007-2009.

Critiques populistes au Royaume-Uni des financements culturels de l'UE
"Un gaspillage de l'argent des contribuables en temps de crise économique"; voici comment le Telegraph rend compte du point de vue très marginal de certains eurodéputés britanniques sur le programme Culture, considérant les projets financés comme "de vaines tentatives de créer une identité européenne commune". Consultez ici la réponse de la Commission.

Label du patrimoine européen
La Commission a présenté sa proposition pour un Label du patrimoine européen à décerner aux sites historiques "ayant une valeur symbolique pour l'intégration européenne" et renforçant "le sentiment d'appartenance des citoyens européens". La proposition doit maintenant être soumise au Parlement et au Conseil dans le cadre de la procédure de co-décision.

Parlement Européen

L'éducation et la jeunesse toujours sur le devant de la scène
Les agendas de février et mars de la Commission Education et Culture étaient essentiellement consacrés à l'éducation et à la jeunesse, les eurodéputés ayant adopté des projets de rapports sur la Stratégie européenne en faveur de la jeunesse et sur le Dialogue Université-Entreprises. Les eurodéputés ont également voté un rapport sur l'élaboration d'un nouvel agenda numérique pour l'Europe: de i2020 à

Comment vote votre eurodéputé?
Le site Internet vous permet de suivre les votes de tous les parlementaires du Parlement européen. Il présente également les résultats des votes par groupe politique et par pays. Vous pouvez aussi savoir quel député a soutenu ou rejeté une proposition au sein de la Commission Education et Culture.

Société Civile

Qui influence les décisions politiques de l'UE?
Une étude récemment menée par Alter EU démontre que 60% des groupes d’intérêts basés à Bruxelles ne se sont pas inscrits dans la base de données en ligne lancée par la Commission en 2008. Si l'inscription au registre du Parlement européen est obligatoire, l'inscription au registre de la Commission européenne reste, quant à elle, volontaire, ce qui remet en question la transparence des intérêts influençant les décisions politiques de l'UE.

L’Initiative citoyenne
Après une consultation publique, la Commission a adopté une proposition de règlement sur l'initiative citoyenne européenne qui permettra à un million de citoyens d'inviter la Commission à soumettre une proposition législative. Le Groupe de Contact de la Société Civile a soumis une contribution détaillée à la consultation.

Comment améliorer le dialogue civil au niveau européen
La Plateforme sociale a publié un guide visant à rendre le dialogue civil plus efficace au niveau européen. Cette publication formule des recommandations adressées aux décideurs politiques et aux réseaux paneuropéens d'organisations de la société civile actives dans le domaine social, qui s'appliquent également au secteur des arts et de la culture.


Lancement du Fonds international pour la diversité culturelle
La Convention sur la protection et la promotion de la diversité des expressions culturelles, entrée en vigueur en 2007, prévoyait la création d'un Fonds international pour la diversité culturelle. Après deux ans de négociations et de préparation, le Fonds vient enfin d'être lancé. Il passera tout d'abord par une phase pilote, entre janvier 2010 et juin 2012, avec un budget d'environ 2 millions de dollars.

Statistiques culturelles
Le manque de statistiques culturelles constitue l'une des faiblesses principales de notre secteur. L’UNESCO a publié en 2009 une base méthodologique des plus intéressantes pour le développement de nouvelles statistiques. Si un tel exercice demandera encore beaucoup d’efforts au niveau européen, "Americans for the Arts" a publié l'American Arts Index qui s’appuie sur une vaste compilation de statistiques qui alimente déjà le plaidoyer politique de l’organisation.

A venir

Culture Action Europe en pleine préparation
A l’agenda des mois à venir : la première révision de l'Agenda européen de la Culture et l’ouverture des négociations du budget européen 2014-2020. Afin de préparer des prises de position communes, Culture Action Europe a lancé un grand exercice de consultation de ses membres et partenaires. Préparez-vous à soutenir notre campagne qui sera lancée à l’automne!


Nouveaux membres!

Nous sommes heureux d'accueillir 4 nouveaux membres: la Revue internationale de pensée critique Transeuropéennes, l'association Musique et Santé active dans le domaine des arts et de la santé, l'association internationale Fonds Cimmeta qui promeut les échanges artistiques, et l'institut néerlandais de culture virtuelle Virtueel Platform.


Une coalition toujours plus large d'opérateurs culturels engagés et soucieux de faire de la culture l'une des forces motrices de l'Europe est la condition sine qua non à notre réussite commune. N'hésitez pas à nous contacter ( si vous souhaitez vous aussi rejoindre le mouvement! Pour des informations détaillées sur l'adhésion, cliquez ici.


Édition spéciale: "Theatre for young people, theatre for everyone"
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Campagne "Open the Door"
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Publication "Les maisons d'opéra et leurs partenariats avec l'enseignement supérieur"
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Nouvelle organisation "Cultuur & Ondernemen"
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Journées européennes de l'opéra, 8-9 mai
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"Young Europe’s Rising Musical Stars", 9 mai, Shanghai
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La Fabrique du Commun, 26-28 mai, Paris
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Conférence "Opéra sans frontières", 28-30 mai, Rotterdam
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"Shortcut Europe 2010: Cultural policies and social exclusion", 3-5 juin, Dortmund
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Conférence: "Heritage, Regional Development and Social Cohesion", 22-24 juin, Ostersund
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Concours "Anti-Corruption Youth Voices"
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Culture Action Europe reçoit le soutien du Programe Culture de la Commission européenne et de la Fondation Européenne de la Culture.
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