Culture Action Europe Newsletter # 6 - July 2009. Making culture matter.
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La version française ci-dessous.


It has been several weeks now since the elections to the European Parliament took place, and the low turnout combined with a damning result for the wide range of Europe’s left gives a mixed signal: it both demonstrates the importance of Europe as a barometer for disaffection at national level, and the continuing difficulty in engaging citizens in Europe’s serious agenda.

In this newsletter we take a detailed look at the possible impact of the results in the cultural field and, as the first piece in the new shape of the EU starts to fall into place, we are working in partnership with our members to urge newly elected MEPs to put culture higher up on the agenda than it has ever been before.

This means that the project of a European Union of solidarity and the full realisation of all of its citizens' cultural rights cannot be achieved without a serious confrontation of what it is we really share in Europe. It is not just about institutional reform; it is about Europe as a cultural space. We hope that the empty seats of the plenary room in the Brussels parliament (see banner pic) will be filled with MEPs who see that more clearly.

We are experiencing a heat wave in Brussels, as are many of you across Europe, so enjoy, and come back to the autumn with renewed conviction and energy for building a common cause for culture!


European Elections

European citizens have voted (at least 43% of them) and the newly elected MEPs are currently negotiating the repartition of power in the new Parliament. With a clear right-wing majority but also the possibility of seeing the Education and Culture Committee chaired by a representative of the Green group, perspectives for the cultural sector are contrasted. Read more about the new European parliament’s balance of power and find inspiration in Ferdinand Richard’s analysis of the future opportunities and challenges for the cultural sector in working with the European Parliament.

Swedish Presidency

Presidencies of the European Council follow each other with different styles and ambitions. After the overactive French and rather chaotic Czech, Sweden is taking over the presidency of the European Council for six months from 1st July. In addition to the global (economic and social crisis, sustainable development) and European (Lisbon Treaty, new Commission) dossiers, culture will certainly not feature very highly on the Swedish agenda, even if some limited actions have already been announced. Read more…
Save the date! Culture Action Europe and Intercult are planning a conference on "The architecture of cultural politics" on 3-4 December 2009 in Stockholm. More info soon.


European agenda for culture

Structured Dialogue Platforms’ plenary meetings, Brussels, 8-9-10 June 2009
Hosted by the EC, those meetings aimed at finalising a first phase of work before the September Forum. Co-initiator of the ‘Platform for Intercultural Europe’ and steering group member of the ‘Access to Culture’ and ‘Cultural Industries’ Platforms, Culture Action Europe attended the three days’ debates. We also initiated a joint session aimed at identifying synergies between the three Platforms and at strengthening the political perspectives of this civil dialogue exercise. Read more…

European Cultural Forum, Brussels, 29-30 September 2009
Civil society organisations are gearing up for a high-level political event, which shall bring together a large number of actors from the European cultural scene. Policy papers are being prepared (the structured dialogue platforms will publish theirs soon) and a number of parallel events will take place around Brussels the same week. The website of the Forum should be launched any day so keep an eye on the European cultural portal for more information.

Culture Programme

‘For a Europe of Culture’ – new ideas for a new vision, 12 July 2009, Avignon
Relais Culture Europe initiated a collection of contributions from cultural networks to launch the discussions around the upcoming negotiations of the future Culture programme. Placing the debate in a broad political framework around the role of culture in Europe, the ambition is to look beyond short-term or functionalist objectives. Culture Action Europe, asked to contribute on the concept of European citizenship, will be present at the Avignon press conference.

Culture Framework programme – time for reform
Culture Action Europe was joined by several of its members for a meeting with the Executive Agency and DG EAC to discuss the financial regulations and the difficulties for cultural organisations in managing long payment cycles and consequent cash-flow issues. The review of the Culture programme should lead not only to new priorities but also to a change in the legal basis that would gives more flexibility for organisations. Recommendations in preparation.


On-the-move relaunched
Thanks to the support of the German Federal Government Commissioner for Culture and Media, the Finnish Ministry of Education, the Open Society Institute and the Arts Council of Ireland, On-the-Move's mobility information service is back in action. As a precious source of information for the cultural sector, Culture Action Europe warmly welcomes this good news and wishes On-the-Move many more years of activities!

PRACTICS project in full swing
Three years’ co-operation initiative financed by the EC in the context of the 2009-2011 Pilot Project for Artists’ mobility, PRACTICS See Mobile See Practical aims at facilitating the provision of information about EU cross-border mobility in the cultural sector. The Cultural Mobility Contact Points launched their information services on 15 May 2009.


An article on the challenges ahead to make of creativity a genuine social contribution
French arts magazine Mouvement published an article by philosopher Bernard Stiegler entitled Le Mépris (‘Contempt’). Commissioned by Relais Culture Europe and to be published across Europe by all magazines members of the TeamWork network, this provocative paper raises central questions around the real ambitions of European decision makers, but also of the cultural sector itself, in the field of creativity. Read the article

Design as a driver of user-centred innovation
DG Entreprise and Industry launched a public consultation (closed on 26 June 2009) to develop the rationale for making design an integral part of European innovation policy. Based on the staff working document Design as a driver of user-centred innovation, it represents another effort to give form to the transversal agenda of the European Year of Innovation and creativity, and its expected consequences in terms of European policy-making.


Cultural Diversity Convention slowly entering the implementation phase
States parties to the 2005 UNESCO Convention on the Protection and Promotion of the Diversity of Cultural Expressions, observers, and representatives of civil society, gathered in Paris (15-18 June) for the second session of its Conference of Parties. During extremely formal debates, guidelines prepared by the Intergovernmental Committee were approved, and new representatives to the Committee elected. A lot remains to be done however, by public and civil society actors, to translate the important stated commitments into efficient policymaking.

Council of Europe

20 years after the fall of Communism
Culture Action Europe attended an CoE expert meeting in Krakow (4-6 June) aiming at addressing the challenges still faced by the CEE countries on the anniversary of the first partially free elections. If East and West face many of the same challenges, the lack of reform in the cultural infrastructure of the Eastern European countries is still holding back significant investment in cultural capital. Consult the excellent background paper and the conclusions of the meeting.

The crisis and the arts

IFACCA report on the global financial crisis
This report presents the results of a survey of Arts councils and ministries of culture, on the likely impacts on the arts of the global downturn. Such exercises are urgently needed as artists and cultural professionals are preoccupied by, or already suffering from, harsh consequences of the downturn. Will this topic be addressed by European decision makers too, for example during the European Cultural Forum?

Soros returns to Central and Eastern Europe
Georges Soros, the famous investor and philanthropist, decided to reinvest $100m in Central and Eastern Europe. The greatest part of the budget will be spent on humanitarian aid and access to social services, but part could also be used for the sustenance of the independent cultural sector. To know more, read the article from the Financial time and watch the website of the Open Society Institute.

Civil society

Lobbyplanet – how-to-guide
An initiative, from an independent consultancy, that could become a useful resource for some basic rules for lobbying at EU level. Even if, at Culture Action Europe, we know that the key elements of successful advocacy are passion for your cause and building strong long-lasting networks and personal relationships: together we are always stronger! Check out


Already six new Culture Action Europe members in 2009!

Culture Action Europe membership is growing at great speed as six new organisations and associations already joined in 2009!

We are extremely happy to welcome Jeunesses Musicales International, AMATEO - The European Network for Active Participation in Cultural Activities, the Nordic Centre for Heritage Learning, the Norwegian Association for Performing Arts, the Forum voor Amateurkunsten and the Cyprus Centre of the International Theatre Institute.

We count now more than 90 members, which represent in turn more than 8000 artistic and cultural organisations across Europe and beyond.

A growing coalition gathering committed cultural operators who want to make of culture a driving force in Europe is a key element to our common success. So do not hesitate to contact us ( if you want to be part of this movement too!


Visa procedures impede cultural exchange

The impact of the financial crisis in the live performance sector – joint statement by the European sectoral social partners

Second stop of Black/North SEAS brings culture to Swedish Presidency, Gothenburg and Alingsås, 13-22 August 2009

13th International Festival of Ancient Greek Drama 2009, Cyprus, 1st– 31st July 2009

Conference on “Producing for young audiences”, Oslo Opera House, 1-3 October 2009

Annual Congress, Maastricht, 5-7 November 2009

New Alternatives, Brussels and Liège, 26-28 November 2009

EFA BOOKS 4 on festivals’ role in intercultural dialogue released

Final event of the “ExTra! Exchange Traditions” cooperation project

Publication: “Project 11 - A Farewell to Post-Colonialism ­ Querying the Guangzhou Triennial 2008”

Barcelona, “Capital of creative tourism”

Culture Action Europe is supported by the European Commission's Culture Programme and the European Cultural Foundation:
Culture Programme Logo - ECF Logo
Culture Action Europe is funded with support from the European Commission. This publication reflects the views of Culture Action Europe and the Commission cannot be held responsible for any use which may be made of the information contained therein.

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Culture Action Europe Newsletter # 6 - Juillet 2009. S'engager pour la culture.
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Cela fait quelques semaines déjà que les citoyens européens ont été convoqués aux urnes. Le faible taux de participation, ainsi que la sanction électorale sévère infligée aux partis de gauche, nous autorisent une double lecture: l’Europe est toujours un lieu d’expression important des déceptions politiques nationales mais aussi un espace où s’enchevêtrent des questions complexes, difficiles à investir pour les citoyens européens.

Dans ce bulletin d’information, nous nous penchons sur les possibles conséquences de ces résultats dans le domaine culturel. Et en parallèle, alors qu’une première pièce du futur puzzle institutionnel est maintenant en place, nous développons, en partenariat avec nos membres, des actions visant à faire du Parlement européen un forum où le rôle de la culture est finalement reconnu pleinement.

Le projet d’une Union européenne de solidarité et la pleine réalisation des droits culturels des citoyens ne pourront prendre forme sans s’atteler une nouvelle fois à une réflexion profonde sur ce qui nous unit. En effet, au-delà des réformes institutionnelles, ce dont nous avons véritablement besoin, c’est d’un espace culturel européen. Nous espérons que les sièges vides de l’assemblée plénière du Parlement (photo ci-dessus) seront bientôt occupés par des eurodéputés qui partagent cette vision.

Alors que Bruxelles, comme beaucoup d’autres villes européennes, est frappée par une incroyable vague de chaleur, nous vous souhaitons un très bon été et vous donnons rendez-vous à l’automne pour une rentrée qui nous demandera encore plus d’énergie et de conviction pour faire de la culture un élément indissociable à notre quotidien européen !


Élections européennes

Les citoyens européens se sont rendus aux urnes (ou au moins 43% d'entre eux !) et les eurodéputés fraîchement élus sont actuellement en train de négocier la répartition des pouvoirs au sein du nouveau Parlement. Avec une nette majorité de droite mais aussi la possibilité de voir la Commission Education et Culture présidée par un représentant des Verts, les perspectives pour le secteur culturel sont contrastées. Lisez notre article sur l'équilibre des forces du nouveau Parlement européen et inspirez-vous de l'analyse de Ferdinand Richard concernant les opportunités et défis futurs pour le secteur culturel dans sa collaboration avec le Parlement européen.

Présidence suédoise

Les Présidences du Conseil européen se suivent, affichant des ambitions et des styles différents. Après une Présidence française hyperactive et une Présidence tchèque plutôt chaotique, la Suède prend le 1er juillet la tête du Conseil de l'Union européenne pour six mois. Au vu des importants dossiers globaux (crise économique et sociale, développement durable) et européens (Traité de Lisbonne, nouvelle Commission) auxquels devra s’atteler la Présidence suédoise, la culture ne trouvera certainement pas une place très importante à l'ordre du jour suédois, bien que certaines actions limitées aient déjà été annoncées. En savoir plus…
A vos agendas! Culture Action Europe et Intercult organiseront les 3 et 4 décembre 2009 à Stockholm une conférence intitulée "L'architecture des politiques culturelles". Plus d'info très bientôt.


Agenda européen de la Culture

Réunions plénières des Plateformes du Dialogue Structuré, Bruxelles, 8-9-10 juin 2009
Organisées sous les hospices de la CE, ces réunions visaient à clore une première phase de travail avant le Forum culturel de septembre. Un des initiateurs de la "Plateforme pour une Europe Interculturelle" et membre des groupes de pilotage des plateformes "Accès à la Culture" et "Industries culturelles", Culture Action Europe a assisté aux trois jours de débats. Nous avons également initié une session conjointe afin d'identifier les synergies entre les trois Plateformes et de renforcer les perspectives politiques de cet exercice de dialogue civil. En savoir plus…

Forum Culturel européen, Bruxelles, 29-30 septembre 2009
Les acteurs de la société civile intensifient leurs préparatifs pour un événement politique important qui devrait rassembler un grand nombre d'acteurs de la scène culturelle européenne. Des recommandations sont en cours de préparation (les plateformes du dialogue structuré publieront bientôt les leurs) et plusieurs événements satellites se tiendront à Bruxelles la même semaine. Le site du Forum devrait être mis en ligne d'un jour à l'autre, alors gardez un œil sur le portail européen de la Culture!

Programme Culture

‘Pour une Europe de la Culture’ – 12 juillet 2009, Avignon
Le Relais Culture Europe a initié un travail collectif avec plusieurs réseaux culturels afin de mettre en débat l’étendue et la profondeur des questions culturelles européennes et de poser la question de ce que pourrait (et devrait) être, dans ce cadre, un programme culturel européen. Culture Action Europe qui a participé à la réflexion en se penchant particulièrement sur le lien entre arts et citoyenneté européenne sera présent à la conférence de presse à Avignon, le 12 juillet prochain.

Programme Culture – le temps de la réforme
Culture Action Europe et plusieurs de ses membres ont participé à une réunion avec l'Agence Exécutive et la DG EAC portant sur le règlement financier de la CE, les difficultés pour les organisations culturelles à gérer de longs cycles de paiement et les problèmes de trésorerie qui en découlent. La révision du Programme Culture devrait mener non seulement à de nouvelles priorités, mais aussi à une modification de sa base légale qui permettrait d'offrir une plus grande flexibilité aux organisations culturelles. Des recommandations sont en préparation.


Retour de On-the-move
Grâce au soutien du Commissaire à la Culture et aux Médias du Gouvernement fédéral allemand, du Ministère finlandais de l’Education, de l’Open Society Institute et du Arts Council Ireland, le service d’information sur la mobilité On-the-Move est de nouveau en activités. Culture Action Europe accueille chaleureusement le retour de cette source d’information précieuse et lui souhaite encore de nombreuses années d’existence !

Projet PRACTICS en pleine action
Le Projet PRACTICS See Mobile See Practical, soutenu par la CE dans le cadre du Projet pilote pour la mobilité des artistes, a pour objectif de faciliter la provision d’information sur la mobilité transfrontalière dans le secteur culturel. Les Points de Contact pour la Mobilité Culturelle ont lancé leurs services d’information le 15 mai 2009.


Pour faire de la créativité une authentique contribution sociale
Mouvement, ‘l’indisciplinaire des arts vivants’, a publié un article du philosophe Bernard Stiegler intitulé Le Mépris. Rédigé à l’initiative du Relais Culture Europe et publié à travers l’Europe par les revues membres du réseau TeamWork, ce papier provoque la réflexion sur les véritables ambitions des décideurs politiques européens, mais aussi du secteur culturel lui-même, dans le domaine de la créativité.

Le design comme moteur d’innovation
La DG Entreprises et Industrie a lancé une consultation publique (close le 26 juin dernier) afin d’intégrer le design dans la politique européenne d’innovation. Sur base d’un document de travail de la Commission européenne intitulé Le design, moteur d’une innovation centrée sur l’utilisateur, cette initiative est un nouvel exemple de l’ambition transversale de l’Année européenne de la Créativité et de l’Innovation 2009.


La Convention sur la Diversité culturelle entre dans sa phase de mise en œuvre
Les Etats parties à la Convention sur la protection et la promotion de la diversité des expressions culturelles, ainsi que des observateurs et des représentants de la société civile, se sont réunis à Paris du 15 au 18 juin pour la deuxième session de la Conférence des Parties. Au cours de débats extrêmement formels, les directives opérationnelles préparées par le Comité intergouvernemental ont été adoptées et de nouveaux membres à ce comité élus. Il reste pourtant encore beaucoup à faire afin de transformer ces déclarations de principes importantes en véritables politiques culturelles.

Conseil de l'Europe

20 ans après la chute du Communisme
Le Conseil de l'Europe a tenu une réunion d'experts pour identifier les défis qui attendent encore les pays de l’ancien bloc communiste à l'anniversaire des premières élections libres. Si l'Est et l'Ouest ont de nombreux défis communs à affronter, le manque de réforme de l'infrastructure culturelle des pays d'Europe de l'Est fait encore obstacle à un investissement fructueux dans le capital culturel de cette région. Lisez le document préparatoire et les conclusions de la réunion.

La crise et les arts

Rapport d’IFACCA sur la crise finacière globale
Ce rapport présente les résultats d’une enquête menée auprès d’Arts Councils et de ministres de la culture sur l’impact probable de la crise sur le secteur artistique. Ce type d’exercice est urgent et pertinent vu le nombre d’artistes et de professionnels de la culture préoccupés ou déjà touchés par les conséquences dramatiques de la crise. Les décideurs européens s’attèleront-ils également à cette question, par exemple lors du Forum culturel européen à venir ?

Le retour de Soros en Europe centrale et orientale
Georges Soros, le financier et philanthrope bien connu, a décidé de réinvestir $100m en Europe centrale et orientale. La majorité de ce budget sera affectée à l’aide humanitaire ou à l’accès aux services sociaux, mais une partie pourra également être utilisée pour assurer la survie du secteur culturel indépendant. Pour en savoir plus, consultez l’article du Financial Times et visitez régulièrement le site de l’Open Society Institute.

Société civile
Initiative d’une société de conseil indépendante, ce site internet fournit des d'informations intéressantes sur le lobbying au niveau européen ; même si, pour Culture Action Europe, il est clair que le secret d'un lobbying efficace est de croire passionnément en sa cause et de développer des réseaux et des relations personnelles durables: l'union fait la force! Jetez un œil sur


Déja six nouveaux membres de Culture Action Europe en 2009 !

Le réseau de Culture Action Europe ne cesse de croître : six nouvelles organisations et associations nous ont déjà rejoint en 2009 !

Nous sommes extrêmement heureux d’accueillir Jeunesses Musicales International, AMATEO – le réseau européen pour la participation active aux activités culturelles, le Centre nordique pour l’apprentissage du patrimoine, l’Association norvégienne pour les arts de la scènes, le Forum voor Amateurkunsten et le Centre chypriote de l’Institut International du théâtre.

Nous comptons désormais plus de 90 membres, représentant à leur tour plus de 8000 organisations artistiques et culturelles à travers l’Europe et au-delà.

Pour faire la différence, nous devons continuer de développer une coalition d’opérateurs culturels convaincus que la culture a un rôle clé à jouer dans le développement de nos sociétés européennes. N’hésitez pas à nous contacter ( pour recevoir plus d’information sur les conditions d’adhésion!


Les procédures de visas entravent les échanges culturels
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L'impact de la crise financière sur le secteur des arts du spectacle
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Seconde étape du projet Black/North SEAS, Göteborg et Alingsås, 13-22 août 2009
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13ème Festival international du théâtre grec antique, Chypre, 1er au 31 juillet 2009
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Conférence sur les "Productions jeune public", Opéra d'Oslo, 1-3 octobre 2009
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Congrès annuel, Maastricht, 5-7 novembre 2009
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Nouvelles Alternatives, Bruxelles et Liège, 26-28 novembre 2009
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Sortie du LIVRE 4 d’EFA consacré au rôle des festivals dans le dialogue interculturel
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Événement de clôture du projet de coopération "ExTra! Exchange Traditions"
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Publication: “Project 11 - A Farewell to Post-Colonialism ­ Querying the Guangzhou Triennial 2008”
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Barcelone, “Capitale du tourisme créatif”
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Culture Action Europe reçoit le soutien du Programe Culture de la Commission européenne et de la Fondation Européenne de la Culture.
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